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IXP auxilia na acessibilidade, custo da Internet nas economias em desenvolvimento

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Quando a única conectividade em um ambiente é oferecida por operadoras de rede comerciais, o desenvolvimento da Internet tende a ser lento. Esse certamente foi o caso em minha casa, Nigéria, onde cada melhoria de desempenho e acessibilidade geralmente foi acompanhada por um aumento no custo.

No entanto, as coisas estão começando a mudar. Neste artigo, discutirei como as redes centradas na comunidade estão desempenhando um papel na redução de custos e no aumento da acessibilidade em economias em desenvolvimento como a Nigéria.

O intercâmbio na Internet ajuda a facilitar a mudança

A Rede Nigeriana de Pesquisa e Educação (NgREN) foi criada em 2012 para interconectar todas as instituições de pesquisa e ensino da economia e vinculá-las a outras redes de pesquisa e educação em todo o mundo.

Os engenheiros de rede na Nigéria - uma economia com bem mais de 600 entidades de ensino superior - há muito desejavam uma rede de pesquisa e educação. Uma ou duas cidades tentaram construir pólos locais de pesquisa e educação, mas sem defensores persistentes e administradores com ideias semelhantes, isso deu poucos frutos.

Embora o lançamento da NgREN tenha sido anunciado como um novo amanhecer para o desenvolvimento da Internet, não apenas para a Nigéria, mas para toda a África Ocidental e Central (foi a primeira NREN estabelecida na região), ainda está para persuadir muitos. O financiamento inicial conectava menos de 10% das entidades de ensino superior antes o projeto ficou ocioso depois de dois anos, só foi reativado com recursos do governo federal no início do ano passado.

Como tanta coisa aconteceu no cenário de conectividade da Nigéria em cerca de 15 anos, a pseudo-linha do tempo a seguir foi incluída para fornecer contexto.

 

Observação: todas as referências de preço de largura de banda são preços para obter capacidade no atacado (100 Mbps ou mais) nos principais locais e não incluem custos de entrega de última milha ou impostos.

Complementando os esforços da recente reinicialização do NgREN, o Consórcio de largura de banda (um projeto de conectividade do Fórum de Instituições Parceiras de TIC da Nigéria) está trabalhando com o Intercâmbio de Internet da Nigéria (IXPN) para construir e fomentar pólos locais de pesquisa e educação.

No ano passado, o Consórcio conectou um roteador à bolsa de Abuja da IXPN e o tornou acessível a instituições de ensino superior locais. Os membros estão sendo conectados por meio de circuitos de fibra óptica alugados de propriedade de um ISP local como parte de um piloto apoiado pelo Consórcio, ou estão se conectando diretamente por meio de links de rádio, quando viável.

Ao fazer o peering com os servidores de rota do IXPN, os usuários recebem rotas locais através do IXPN e todo o tráfego é executado em links de fibra mais baratos do que os oferecidos por ISPs comerciais.

Curiosamente, mais da metade do tráfego (em um dia médio) é destinado ao link interno, o que está relacionado ao fato de que muitos serviços do Google em cache, espelhos CDN e aplicativos hospedados localmente estão disponíveis por meio do IXPN.

Conectar o roteador Consortium ao IXPN requer muitas etapas, incluindo: um número de sistema autônomo (ASN), um bloco de endereço IP, um roteador de fala BGP, uma conexão física 'acessível' para o IXPN e, claro, uma associação IXPN, que normalmente requer que você possua os outros ingredientes e pague as taxas aplicáveis.

Tudo isso pode parecer trivial, no entanto, em um ambiente com desafios de rede, eles tendem a ser obstáculos que o Grupo de Operadores de Rede da Nigéria (ngNOG) tenta esclarecer os membros sobre.

Muitos administradores universitários acham difícil entender por que devem preencher alguns formulários, assinar um contrato e pagar taxas de adesão para obter um ASN e bloco de endereço IP, quando já pagam um ISP pela conectividade. Na região AFRINIC, obtendo um ASN também envolve provar que sua rede é multihomed (ou seja, você tem mais de um ISP upstream) ou que sua rede logo estará conectada a uma central de Internet.

Para fornecer acesso imediato ao IXPN dentro de Abuja, o Fórum de TIC da Nigéria, que é um AFRINIC LIR, está tornando seu roteador acessível como suporte inicial para membros em Abuja que ainda estão no processo de aquisição de seus recursos de numeração da Internet.

Quanto mais as instituições de ensino superior estão conectadas com links de alta velocidade, mais eficiente se torna a conectividade e maiores as chances de a Internet se desenvolver e crescer no ritmo de outras economias.

Dewole Ajao é um administrador de rede que trabalha com a comunidade de ensino superior nigeriana para melhorar a conectividade e desenvolver capacidade técnica por meio do ngNOG

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