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Uma Breve História da Internet na África (1980-2000)

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24180827963 00779759b3mAqueles que participaram do último dia da Conferência Africana da Internet 2016 (AIS'16), que aconteceu em junho em Gaborone, Botswana, teve uma aula de história pessoal e informativa sobre o estabelecimento da Internet na África.

Distribuído por cinco dos ancestrais da Internet - George Sadowsky, Alan BarrettAlan GreenbergDr Nii Quaynor e Pierre Dandjinou - a sessão permitiu que os painelistas compartilhassem suas experiências e o que eles acreditavam ser os eventos-chave que nos levaram a onde estamos hoje e para onde iremos no futuro.

Tudo começou com um computador

Para George, o primeiro evento importante para estabelecer a Internet na África foi quando o Africa Centre d'Informatique du Rwanda assumiu a propriedade do primeiro computador da África em 1980.

“Ele tinha um centésimo da potência do meu iPhone e custava pelo menos 1000 vezes mais”, disse George, que estava envolvido na instalação - um evento frustrante para George, mas que ele admite ter sido um catalisador em sua missão de ajudar a desenvolver a Internet na África.

Ao longo da década anterior, as redes começaram a aparecer em toda a África, com ONGs e universidades desempenhando um papel central na construção de infraestrutura e no desenvolvimento de capacidades.

Alan Barrett falou sobre sua experiência e os primeiros dias da computação em universidades na África do Sul e os passos iniciais que levaram à formação do AFRINIC. 

Então veio um workshop de treinamento

O segundo evento importante para George aconteceu em 1993, quando o Sociedade da Internet organizou um workshop de treinamento em conjunto com seus Internet encontro em San Francisco.

O objetivo do workshop era ajudar vários países a se conectar à Internet, estender o alcance da Internet, ensinar as operadoras como obter e fornecer serviços na rede e gerenciar redes nacionais para garantir o crescimento e a sustentabilidade.

Para Alan Greenberg, que se tornou um organizador do INET em 1995, os workshops anuais foram extremamente bem-sucedidos. Entre 1993 e 2001, mais de 1,500 alunos participaram das oficinas, 447 de países africanos.

“Com cada workshop estávamos treinando mais e mais alunos da África, o que era encorajador ... mas no grande esquema das coisas, estávamos causando apenas um impacto mínimo”, disse Alan.

Depois de discutir como expandir seus esforços, Alan disse que o comitê organizador decidiu mudar os objetivos do workshop para, em vez disso, treinar instrutores, para que eles pudessem, por sua vez, voltar para seus próprios países, treinar pessoas em suas próprias comunidades e ampliar o esforço para melhorar Conectividade com a Internet.

“Em cada país que visito, sempre pergunto às pessoas mais velhas do setor 'quantos alunos que ensinamos ainda estão treinando outros?', Para os quais muitos dizem que há uma quantidade significativa. Portanto, acho que tomamos a decisão certa ”, disse Alan.

E finalmente uma conferência

A Conferência Regional Africana sobre Governança da Internet, realizada em Cotonou, Benin, em dezembro de 1998, foi o palco central para discutir o estabelecimento da AFRINIC. O Dr. Nii recordou com nostalgia os primeiros dias de uma reunião do INET em 1997, onde a proposta para a criação da AFRINIC e do Organizações AF * foi feito. O papel instrumental do RIPE NCC na criação da AFRINIC, bem como dos principais participantes da indústria da Internet, incluindo Ray PlzakAdiel Akplogan, Ernest Byaruhanga e Alain Aina foram destacados

Pierre Dandjinou foi o último a comentar e falou sobre os desafios iniciais para a criação de um comitê de direção para AFRINIC que representasse a rica diversidade cultural da África. Pierre homenageou o empenho de um grupo de pessoas naquela época: '' Foi um ato de dedicação para a maioria de nós. A visão que tínhamos era que a África precisa ser como qualquer outro continente - conectado à Internet e ter instituições em funcionamento. ''  

Desde então, todos os cinco membros do painel concordam que a conectividade e o acesso à Internet na África já percorreu um longo caminho.

Veja a gravação desta sessão aqui.

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